14 enero 2016

Yanina Horton: Johnny and Billie Jean

  




Johnny Horton es uno de los artistas más relevantes de la Historia de la Música, con éxitos tanto en listas de Música Country como de Pop. Horton, que también era conocido como"El pescador cantante", era un intérprete de Honky Tonk con tendencias Rockabillies  patentes en temas como "I'm A One Woman Man", "Honky Tonk Man" o "Cherokee Boogie".
Durante los años 50 y principios de los 60, Johnny Horton fue un increíble baladista de Historia Americana, alcanzando varios éxitos, como "The Battle of New Orleans" (1959) que fue premiado en 1960 con un Grammy a la Mejor Canción Country &  Western y un Premio Grammy Hall of Fame. 
Horton era un habitual en el elenco del Louisiana Hayride, en donde actuó con las más grandes estrellas del momento, como Hank Williams, Patsy Cline, Webb Pierce, Faron Young o Elvis Presley.
Horton fue inducido al Louisiana Music Hall of Fame y al Delta Music Museum Hall of Fame en Ferriday, Louisiana.
Johnny Horton se casó con  Billie Jean, viuda de Hank Williams, en 1953. Tuvieron dos hijas, Yanina y Melody. Hoy, Yanina Horton, que mantiene vivo el legado de su padre, nos hablará sobre su familia.











Ana Fernández: Muchas gracias por esta entrevista, Yanina. Debes de tener increíbles historias para contar, ya que estuviste rodeada de personalidades de la Música del momento. Para empezar, ¿nos podrías decir cómo era Johnny Horton como padre?.
Yanina Horton: Me encantaban los modales de mi padre. Era adorable, como padre y como marido. Era un gran narrador y muy inteligente.









Ana Fernández: He leído que era un gran talento en los deportes y que era un apasionado del baloncesto. ¿Sabes por qué no se dedicó a ello, después de que numerosos equipos estaban dispuestos a contratarle?
Yanina Horton:¡Es correcto!. Aunque a mi padre también le encantaba pescar. Quería ser un pescador y tener una tienda de carnada y anzuelos. Le encantaba el baloncesto, pero también le apasionaba la pesca y la música.







Ana Fernández: En 1949 tu padre fue a Alaska para ser un pescador, ¿por qué motivo regresó a Texas?
Yanina Horton: Mientras estuvo en Alaska, mi padre aprendió a cantar y mejoró su técnica con la guitarra. Actuó en Cliffie's Stones Hometown Jamboree Show, en el canal de televisión WLAC en Los Angeles. Regresó a Texas para intentar ser músico. Una vez allí, participó en un concurso de talentos en el Reo Palm Isle Club en Longview. El concurso era presentado por Jim Reeves. Reeves era desconocido por aquel entonces, trabajaba como DJ en la emisora KSIJ cerca de Gladewater. Mi padre ganó ese concurso y otros posteriores.







Johnny Horton, Billie Jean, Yanina and Jeri (daughter from Billy Jean first marriage)


Ana Fernández:¿Tu padre componía sus propios temas?
Yanina Horton: Sí, su madre le enseñó a tocar la guitarra cuando él tenía 11 años de edad. Después de graduarse en el instituto, mi padre estuvo a punto de unirse al sacerdocio pero abandonó el seminario y se mudó a Alaska para ser pescador. Es allí en donde empezó a componer.








Ana Fernández: Las canciones consideradas como sus saga semi-folk fueron muy conocidas, como "The Battle of New Orleans" y "Sink the Bismark". "North to Alaska" fue el tema principal de la película protagonizada por John Wayne. ¿Por qué Johnny Horton estaba tan interesado en la Historia?
Yanina Horton: A mi padre le gustaba mucho leer, quizá ese fuese el motivo.

Ana Fernández: Durante 1952, Hank Williams reunió al elenco del Hayride y de algún modo llegó a ser el maestro de Johnny Horton. ¿Podrías hablarnos de su relación?
 Yanina Horton: Mi padre no era conocido todavía, Hank Williams y mi padre se conocieron en el Louisiana Hayride y eran amigos y compañeros. Mi madre no nos habla sobre ese tema.


Hank Williams and Johnny Horton
(Ana Fernández Collection)








Tommy Hill, Hank Williams, Socko Sokolowski, Johnny Horton


Ana Fernández:¿Dónde y cuándo tu padre conoció a tu madre, Billie Jean, que en aquel entonces, estaba casada con Hank Williams?
Yanina Horton: Mi padre y mi madre se conocieron en el Louisiana Hayride, fueron presentados por Faron Young, que era el novio de mi madre en ese momento. Mis padres se casaron en septiembre de 1953.







Billie Jean and Johnny Horton


Ana Fernández: Es sabido que tu padre y Johnny Cash eran muy buenos amigos. Incluso compusieron juntos la canción "The Girl in Saskatoon". Robert Hilburn, en su libro "Johnny Cash The Life", relata que a Cash le agradaba mucho tu padre porque Johnny Horton no era tan ambicioso como él, porque nunca juzgaba el comportamiento de los demás y porque era muy espiritual.¿Qué piensas sobre ello?. ¿Cómo era la relación con Johnny Cash y qué opinión tenía tu padre sobre él?
Yanina Horton: Realmente estaban muy unidos y la muerte de mi padre le conmocionó. El tío Johnny era muy correcto. Mi padre y el tío Johnny eran como hermanos. Mi padre adoraba a Johnny Cash. Disfrutaban mutuamente de su compañía. Vivían para irse de pesca juntos, hablar de música, negocios, etc. Cash admiraba a mi padre, no solamente como músico, si no como un gran amigo que le comprendía. Al tío Johnny le encantaba escuchar sus teorías sobre la vida después de la muerte y la reencarnación.







Cash and Horton bait hooks  at a lakeside camp


Ana Fernández: Johnny Horton tuvo una exacta premonición sobre su muerte el día que falleció en 1960. ¿Nos puedes contar algo más sobre ello?. ¿Sabeis tú o tu madre si Johnny Horton tuvo alguna otra premonición que se cumpliera?
Yanina Horton: Sé que él siempre adivinaba las cosas antes de que pasaran. Le dijo a mi familia que iba a morir. Recuerdo la última vez que le vi, nos dijo que no regresaría. Y que me quería. También me dijo que cuidara a mi familia. Me dijo que ellos me necesitarían. Tenía premoniciones y las heredé yo.







(Dominique Anglares Collection)



Ana Fernández:¿Tu padre le dijo a Johnny Cash que os cuidara a tí y a tu familia?
Yanina Horton: Sí, mi padre y el tío Johnny tenían un acuerdo de que si algo les ocurría, deberían cuidar a la familia del otro.








Johnny Horton, Johnny Cash and Marty Robbins

Ana Fernández:¿Cómo era Johnny Cash como padrino?
Yanina Horton: Johnny Cash era maravilloso como padrino, muy cariñoso. El tío Johnny prometió cuidarnos si algo pasaba. Era un buen amigo. También era muy protector. Si alguien quería hablar con mi madre, sabían que tenían que hablar con Johnny Cash primero. El tío Johnny quería casarse con mi madre, pero el consumía pastillas y a mi madre no le gustaba eso.







Johnny Horton & Johnny Cash at Moro Creek, Arkansas


Ana Fernández: Billie Jean Horton, tu madre, estuvo casada tres meses con Hank Williams antes de casarse con Johnny Horton. ¿Podrías hablarnos sobre los recuerdos que tu madre conserva de Hank Williams?
Yanina Horton: Hank Williams conocía muy bien a mi padre. A Hank le gustaba la música de mi padre. De todas maneras, mi madre prefiere no hablar de Hank con nosotros. De hecho, nunca le preguntamos.







This is made at the BMI awards in Nashville Tn. in the fall of 1959. Springtime In Alaska and The Battle of New Orleans were up for awards. Tillman and Virginia Franks are at left



Ana Fernández: Tu madre fue cantante, grabó "Ocean of Tears" alcanzando el top 40 en las listas de Música Country en 1961. ¿Podrías hablarnos sobre su carrera a partir de los años 70?
Yanina Horton: Mamá abandonó su carrera como cantante, se dedicó a mantener viva la música de mi padre y a cuidarnos a nosotras, sus hijas.

Ana Fernández:¿Billie Jean continúa viviendo en Louisiana?
 Yanina Horton: Si, ella vive en Shreveport.








Ana Fernández:¿Tuviste la oportunidad de ver la película de 2015 sobre la vida de Hank Williams, "I Saw The Light"?. ¿Cuál es tu opinión sobre ella?
Yanina Horton: Vimos algunas escenas y nos gusta, Tom Hiddleston y Maddy Hasson hacen un gran papel, pero creo que debería de enfocarse más en la carrera de Hank Williams.









Ana Fernández:¿Cómo mantienes vivo el legado de tu padre?. ¿Crees que debería de ser inducido al Country Music Hall Of Fame?
Yanina Horton: Estamos muy afectados por el hecho de que Johnny Horton nunca fue nominado al Country Music Hall of Fame. Su contribución a la Música Country, Rock and Roll y Pop fue considerable. Mi madre ha mantenido su legado vivo y continua haciéndolo. Mi madre tuvo que cuidar tres jóvenes hijas sin apoyo de otra persona. No tenía a nadie más e hizo un gran trabajo. La queremos mucho. Por otra parte, yo hablo sobre mi padre en las redes sociales. Mucha gente me pregunta sobre él, están muy interesados en él y en su carrera. Incluso comparto fotografías y puedo conocer gente muy interesante.



  
Ana Fernández: Y por último, ¿que nos podrías contar sobre tí?. ¿Has enfocado tu actividad en el negocio de la música?
Yanina Horton: No estuve interesada en el negocio de la música. Soy feliz así, como soy. Ahora tengo sesenta y un años y soy muy mayor para intentarlo y mi madre todavía me necesita.
 
Ana Fernández: Muchas gracias, Yanina, fue muy interesante. Te deseo mucha suerte y espero que Johnny Horton sea inducido al CMHF.
Yanina Horton: Gracias a tí, Ana.


Yanina and her grandmother, Johnny Horton's mother
(Courtesy of Jacques Bremond)







Johnny Horton  - Louisiana Hayride (c.1955)
(Courtesy of Carol Golemon)


Johnny Horton is one of the most successful recording artists with hits on both the Country and Pop charts. Horton, who was called The Singing Fisherman, was a Honky Tonk singer with Rockabilly tendencies shown in songs as "I'm A One Woman Man", "Honky Tonk Man" or "Cherokee Boogie".
Johnny Horton was an incredible balladeer of the American history in the 1950's and early 1960's, with many hits like "The Battle of New Orleans" (1959) which was awarded the 1960 Grammy Award for Best Country & Western Recording and the Grammy Hall of Fame Award.
  Horton was a regular on the Louisiana Hayride circuit, performing with the biggest stars of the moment as Hank Williams, Patsy Cline, Webb Pierce, Faron Young or Elvis Presley.
Horton was inducted into The Louisiana Music Hall of Fame and posthumously inducted into the Delta Music Museum Hall of Fame in Ferriday, Louisiana.
Johnny Horton married his second and last wife Billie Jean (Hank Williams' widow) in 1953. They had two daughters, Yanina and Melody.
Today, Yanina, who keeps Horton's legacy alive, will tell us about her parents.





Johnny Horton and Elvis Presley - Louisiana Hayride. December 1956





Ana Fernández: Thank you for this interview, Yanina. You must have a lot of interesting stories to tell. You were surrounded by so many outstanding artists! First of all, how was Johnny Horton as a father?
Yanina Horton: I loved my daddy's ways! He was a kind and loving father and husband! He was a great storyteller and very wise.







Bob Luman, Johnny Horton, Johnny Cash, Gordon Terry, Marshall Grant, Luther Perkins and Stu Carnall


Ana Fernández: I've read that he was an incredible athletic talent and he loved playing basketball, do you know why he didn't carry on as a career after having many offers by different teams?
Yanina Horton: That's right!. Daddy mainly wanted to fish. He wanted to be a fisherman and his bait shop. He loved basketball but he loved fishing and music as well.






Cash and Horton craft fishing lures in a workshop

Ana Fernández: In 1949 your father went to Alaska to become a fisherman, what made him go back to Texas?
 Yanina Horton: While in Alaska, my father learnt to sing and improved playing guitar. He performed on Cliffie's Stones Hometown Jamboree Show on WLAC'TV in Los Angeles. He went back to Texas to try a career as a musician. Once there, he entered a talent contest at the Reo Palm Isle Club in Longview. The contest was hosted by Jim Reeves. Reeves was unknown back then, he worked as a DJ at KSIJ in nearby Gladewater. My father won that contest and many others.



December 21, 1955



Ana Fernández: Did your father write his own songs?
Yanina Horton: Yes, his mother taught him to play guitar at age 11. After graduating high school, my daddy was about to join a ministry but he left the seminary and moved to Alaska to become a fisherman. He began writing many songs in Alaska.
Ana Fernández: The semi-folk saga songs were very popular as "The Battle of New Orleans" and "Sink the Bismark." His "North to Alaska" was the theme of a John Wayne movie. Why was he so interested in history?
Yanina Horton: He liked to read a lot, so probably that's the reason.








Ana Fernández: During 1952, Hank Williams rejoined the cast of the Hayride and became a kind of mentor for Johnny Horton. Can you tell us about their relationship?
Yanina Horton: My daddy while still almost an unknown, had met and befriended Hank Williams. My mother doesnt talk much about that subject.






Billie Jean Horton won the Miss Bell South contest in Nashville mid-1952. She was a telephone operator back then.


Ana Fernández: Where and how did your father meet your mother Billy Jean, who was married Hank Williams back then?
Yanina Horton: My daddy and mama meet at the Hayride by Faron Young, who was my mama's boyfriend back then. My parents got married on September 1953.







Johnny Horton, Johnny Cash and Faron Young


Ana Fernández: It is very well known that Johnny Cash and your father were close friends. They even wrote together the song "The Girl in Saskatoon". Robert Hilburn says in his book Johnny Cash The Life, that Cash liked your father much because Johnny Horton was not as ambitious as him, he never judged others behaviour and he was very spiritual. What do you think about this? How was his relationship with Cash and what did he think about him?
 Yanina Horton: They were close friends and his death hit Johnny Cash very hard. Uncle Johnny was right. Daddy and Uncle Johnny were like brothers. My daddy loved Johnny Cash! They enjoyed each other's company. They lived to fish together, talking about music, business etc. Cash admired my daddy not only as a musician, but a good friend who understood him. Uncle Johnny loved to listen his theories about afterlife and reincarnation.







Ana Fernández: Johnny Horton had an exact premonition about his death the day he died in 1960. What do you know about this? Did you or your mother know any more premonitions that came true?
Yanina Horton: I knew that he always knew things before they happened. He told my family he was going to die. I remember the last time I saw him, he told us he wasn't going to come back. And that he loved me! Also for me to take care of my family. He said that they were going to need me! He had premonitions and he gave them to me.









Ana Fernández: Did your father tell Cash to take care of you and your family?
Yanina Horton: Yes, daddy and Uncle Johnny had an agreement that they would take care of the others family.







1959, probably at DJ Convention in Nashville, Tennessee

Ana Fernández: How was Johnny Cash as a Godfather?
Yanina Horton: Johnny Cash was a wonderful Godfather, he was very caring. Johnny Cash promised him to take care of his family if something would happen. He was a true friend. He was very protective, as well. If anyone wanted access to my mama, they knew they had to talk with Johnny Cash. He wanted to marry my mama but he took pills and she didn't like that.

Ana Fernández: Billie Jean Horton, your mother, was married for three months to Hank Williams before Johnny Horton. Could you tell us what Billie Jean remembered about him?
Yanina Horton: Hank knew Johnny very well. Hank was a fan of Johnny's music. Anyway, Mother doesn't talk about Hank to us. We never ask.









Ana Fernández: Your mother was a singer, her record "Ocean of Tears" hitting the country top 40 in 1961. Could you tell us about her career from the 70's on?
Yanina Horton: Mama just stopped singing, she kept daddy's music alive and raised us girls.















Ana Fernández: Is your mother still living in Louisiana?
Yanina Horton: Yes, she still lives in Shreveport.
Ana Fernández: What do you think about the 2015 movie about Hank Williams "I Saw The Light"? What do you think about it?
Yanina Horton: We watched some scenes and we liked them, Tom Hiddleston and Maddy Hasson were great, but I think it would be better if it would be focused much more on Hank's career.
















Ana Fernández: How do you keep your father's legacy alive? Do you think he should be inducted into the Country Music Hall Of Fame?
Yanina Horton: We are very disappointed that Johnny Horton was never named to the Country Music Hall of Fame. His contribution to Country, Rock and Roll and Pop music was huge. Mother had kept our daddy's music alive and we still do. And she had three young daughters to take care of by herself. She had no one else and she did a wonderful job. We love her very much. I talk about my daddy on Social Media, many people ask me things, they are very interested about him and his career. I even send them pictures and I get to know some very interesting people.







Horton signed songwriting contract for 4 songs while with Abott Records in 1951



Ana Fernández: And finally, what about you? Have you focused your activity in the music business?
Yanina Horton: I have no desired to be a musician. I am happy here as I am. I'm sixty one and just too old to try and my mama still needs me.







Johnny Horton with George Jones and Sonny James

Ana Fernández: Thank you very much Yanina, it was very interesting. I wish you good luck and I hope Johnny Horton is inducted into the CMHF.
Yanina Horton: Thanks to you, Ana.






Yanina Horton





One Woman Man






I´m Ready If You Are Willing








North To Alaska (Trailer)



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